Des perles de verre radioactives peuvent raconter à la terrible histoire le déroulement de la fusion de Fukushima

Japon , nucléaire , rayonnement

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Image autoradiographique d’une microparticule de césium radioactive montrant les niveaux relativement élevés de radioactivité contenus dans la particule. Crédit: Dr. Satoshi Utsunomiya

11 mars 2019 Dunrenard

Les particules microscopiques libérées par les explosions de l’usine sont également une préoccupation potentielle pour l’environnement et la santé

Les 14 et 15 mars 2011 , des explosions ont déclenché des panaches radioactifs invisibles à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, estropiée trois jours plus tôt lorsque le séisme le plus puissant de l’histoire du Japon a déclenché un tsunami de grande ampleur. Lorsque les panaches ont dérivé sur la campagne environnante, leur contenu – y compris le césium radioactif, un sous-produit des réactions de fission de l’usine – est tombé au sol et au-dessus de l’océan.

Ce que personne ne savait ni ne pensait, c’est que les retombées contenaient également des perles vitreuses de la taille d’une bactérie, avec des concentrations de césium radioactif bien supérieures à celles contenues dans des mottes de poussière ou de saleté contaminées de taille similaire.

Depuis la découverte de ces particules en 2013, les scientifiques les ont prélevées dans des échantillons de sol et des filtres à air dans toute la zone de contamination , y compris des filtres aussi lointains que Tokyo. Les chercheurs disent que les perles pourraient poser un risque de santé sous-reconnu, car elles sont suffisamment petites pour pouvoir être inhalées jusque dans les poumons – et leur maquillage vitreux empêche leur dissolution ou leur érosion. Ils offrent également l’occasion de mener ce que l’un des chercheurs a appelé la «criminalistique nucléaire»: en analysant la composition des particules, les scientifiques peuvent reconstituer une image plus claire de ce qui s’est passé pendant la violence à blanc dans l’usine, et de l’ état actuel de la violence. les débris dans les trois réacteurs qui ont connu des effondrements. Cela pourrait aider à éclairer la stratégie de nettoyage des ruines de l’usine.

Les chercheurs disent qu’une image de perles inhabituelles se dessine dans le contexte de la méfiance nucléaire générale du public japonais et de la volonté du gouvernement de mettre fin à l’incident de Fukushima, en particulier avec Tokyo prête à accueillir les Jeux olympiques de 2020. «Je pense malheureusement que la réaction à cette découverte [des perles] n’a pas été très bien accueillie au Japon», déclare Rod Ewing , minéralogiste et spécialiste des matières nucléaires, qui codirige le Centre pour la sécurité internationale et la coopération à l’Université de Stanford.

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https://www.scientificamerican.com/article/radioactive-glass-beads-may-tell-the-terrible-tale-of-how-the-fukushima-meltdown-unfolded/

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