Jaitapur: pour les experts l'EPR d'Areva est un échec industriel

 

Le programme nucléaire français a été imposé de force dans le pays par Pierre Messmer en Février 1974 en profitant du fait Georges Pompidou était en train de mourir. Le Conseil des ministres français a voté le lancement du «Contrat-Programme 1», qui a été très rapidement rédigé pour être voté avant la mort du Président. Les analystes de l’industrie ont également critiqué la décision française de développer la technologie de l’eau pressurisée (REP) à la place de la technologie de l’eau bouillante (BWR), même si elles sont plus difficiles à construire que les réacteurs à eau bouillante. Ce choix a été probablement fait parce les REP sont plus appropriés pour la production de plutonium militaire (en raison de la possibilité offerte par les installations de décharger les tiges et de récupérer le plutonium 239 et 241 issus de l’uranium 238 fertile),

Il ya quatre EPR en cours de construction actuellement dans le monde, l’un en France (Flamanville), un en Finlande (Olkiluoto) et deux en Chine (Taïshan). Un autre EPR français est prévu à Penly. Un autre réacteur EPR dans l’État de New York avait été programmé, à Nine Mile Point, mais il a été officiellement annulé au printemps 2014. Deux EPR seront également construits à Hinkley Point au Royaume-Uni.

L’European Pressurized Reactor a été développé pour être la nouvelle génération de REP. Un de ses avantages théoriques est sa capacité à produire plus de puissance (il peut générer jusqu’à 1, 6 GW, alors que généralement les REP ne montent pas au-dessus de 1,3 GW) – l’EPR est principalement un «suralimenté PWR». Une de ses spécificités est l’utilisation d’un combustible recyclé, le MOX (« oxyde mixte »). Il contient approximativement 90 à 95% d’uranium fertile et le 5 – 10% de plutonium. Le MOX existe donc comme une conséquence de l’existence de l’industrie du plutonium militaire. Le combustible usé utilisé par les réacteurs (95% d’uranium fertile, 1% de plutonium, 4% de déchets ultimes) est stocké pendant 3 à 5 ans dans des piscines d’eau, puis le plutonium est extrait et envoyé à l’usine Melox de Marcoule (France), le seul pays dans le monde qui produisent actuellement du MOX. Ainsi, l’utilisation du MOX est une solution pour rendre l’utilisation du plutonium provenant du combustible utilisé (l’industrie dit que c’est une solution pour réduire la prolifération, même si l’AIEA dise que cela induit un risque de prolifération), et de l’uranium fertile laissé par l’enrichissement, ainsi que d’une solution pour l’enregistrement de l’uranium enrichi. En Russie et aux Etats-Unis, le MOX a également été considérée comme une solution pour brûler du plutonium militaire en provenance des armes démantelées. Le MOX est utilisé dans seulement dans 10% des réacteurs nucléaires dans le monde, la moitié d’entre eux étant en France, où le MOX, à une concentration de 30%, est une partie du carburant de 21 des 58 réacteurs nucléaires. L’EPR est prévu pour être  alimenté à 100% en MOX.

Le premier problème de l’utilisation du MOX dans un réacteur nucléaire est que le point  de criticité du  plutonium est inférieur au point de criticité de l’uranium enrichi (son point de fusion est inférieur au point de fusion de l’uranium );  il est nettement moins stable que les carburants traditionnels: la probabilité d’un accident grave impliquant la fusion du noyau (formation d’un «corium», un magma radioactif 3 000 ° C) est beaucoup plus élevé qu’avec un  combustible normal.

Greenpeace affirme qu’on augmente de 50% les effets d’un accident avec un avion s’écrasant dans un EPR. Un autre problème avec l’utilisation du combustible MOX est sa forte radiotoxicité. Avant d’être utilisé pour alimenter une usine MOX il est un million de fois plus toxique que le carburant normal de l’uranium. Donc, il est extrêmement compliqué de le charger dans un récipient, par exemple. Les déchets radioactifs de l’EPR sont cinq à sept fois plus toxiques que les déchets des REP. Du MOX utilisé ne peut pas être retraité de nouveau, aussi  les stocks de plutonium ne sont réduites que de seulement 15% environ . Un troisième problème avec le MOX est qu’il implique le transit de plutonium à travers la France, et la contamination aérienne et maritime avec des éléments radioactifs de l’usine de retraitement de La Hague.

L’EPR a été promu pour que dans le cas d’un accident implique la formation d’un corium (fusion du coeur, le pire des cas), comme dans les accidents Tchernobyl et Fukushima, il y ait  une «zone de récupération du corium », la soi-disant« carotte », sous la cuve du réacteur (la cuve sous pression où la fission a lieu), afin d’éviter toute pénétration du magma dans le sol, et la réaction en chaîne (explosion nucléaire) si elle atteint la nappe phréatique. Dans le cas de Tchernobyl 300 mineurs Dombass devaient être sciemment sacrifiés (ils ont tous été nommés à titre posthume Héros de l’Union soviétique) à creuser en trois semaines une provisoire «carotte» sous la centrale afin d’éviter une explosion Megatonic.

Il a été révélé le 4 Juin 2014 dans  le magazine satirique français Le Canard Enchaîné que le béton de l’enceinte de confinement du réacteur nucléaire  de l’EPR à Flamanville est plein de trous, comme le fromage suisse . Parce qu’il a été construit sous le mauvais temps, les fractures de jusqu’à 42 centimètres sont apparus. EDF a dû retarder la construction de 4 mois pour fixer les dommages-intérêts. Et ce n’est pas la première fois, que l’on a des problèmes dans le chantier de construction, notamment en raison de l’utilisation de béton de mauvaise qualité. EDF a importé de Russie des aciers à faible coût pour le «pont polaire», une structure de 60 mètres au-dessus du sol utilisée pour charger et décharger le réacteur de son combustible d’uranium. La qualité de l’acier n’a jamais été vérifiée. Lorsque la qualité insuffisante des 780 tonnes d’acier a été découverte, cela a retardé la construction  d’un an. Mais pour un d