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Juil 03 2017

Nucléaire : premier revers pour l’EPR anglais d’EDF

Le projet d’Hinkley Point coûtera 1,5 milliard de livres de plus que prévu. Ce dérapage sera entièrement à la charge des partenaires EDF et CGN. ANNE FEITZVINCENT COLLENVERONIQUE LE BILLON Le 03/07/2017

Moins d’un an après son lancement, le grand projet d’EDF en Grande-Bretagne annonce déjà des dérapages. L’électricien a dévoilé lundi matin que la construction de ses deux réacteurs EPR sur le site de Hinkley Point, dans le sud-ouest de l’Angleterre, générerait finalement des coûts à terminaison estimés à 19,6 milliards de livres sterling (22,3 milliards d’euros), soit 1,5 milliard de livres (1,7 milliard d’euros) de plus que prévu. En outre, il estime le risque de retard sur le calendrier initial à quinze mois sur le premier réacteur et à neuf mois pour le second, des décalages susceptibles de générer un surcoût complémentaire de 700 millions de livres.

Cette annonce fait suite à la livraison attendue, par le comité d’audit d’EDF, des conclusions d’une vaste revue de projet lancée en septembre, après la décision d’investissement du projet. « Un process prévu, parfaitement normal pour un projet de cette ampleur », a insisté Vincent de Rivaz, directeur de la filiale britannique du groupe, EDF Energy. « Il était impossible de le faire avant la décision d’investissement, car il exigeait une mobilisation de l’ensemble des fournisseurs. »

Les dérapages de coûts identifiés sont liés à la « remobilisation du chantier » alors que la décision d’investissement a été reportée plusieurs fois, à l’adaptation du design « au contexte du Royaume-Uni et aux demandes des régulateurs », et à la « mise au point des contrats avec les fournisseurs », a-t-il expliqué sans rentrer réellement dans les détails, se contentant de citer le système de ventilation de la centrale.

Rentabilité amputée

Quant aux retards évoqués, le groupe espère encore les éviter, au moins en partie. « La société de projet reste mobilisée sur un objectif initial inchangé d’une mise en service du premier réacteur fin 2025 », a insisté Vincent de Rivaz. Le groupe a même confirmé son objectif d’un premier béton mi-2019, tout en précisant « dès lors que le design définitif aura bien été arrêté fin 2018 » – ce qui n’est pas gagné.

Ces dérapages viendront directement amputer la rentabilité du projet pour EDF et le chinois CGN, son partenaire à 33 %. Comme l’a aussitôt rappelé le ministère de l’Economie britannique, « tous les coûts de construction, y compris les dépassements, sont à la charge du constructeur ». Le contrat signé avec le gouvernement de Theresa May prévoit un prix garanti pour l’électricité produite sur trente-cinq ans, une durée qui sera amputée à partir de quatre ans de retard. EDF a indiqué que le taux de rentabilité prévisionnel du projet est désormais estimé à 8,5 % au lieu de 9 % jusque-là, et pourrait tomber à 8,2 % si le retard évoqué se matérialise. Hasard du calendrier ou non, EDF a annoncé mi-juin le départ de Vincent de Rivaz au 1er novembre prochain.

Critiques outre-Manche

L’annonce du groupe français tombe plutôt mal pour le gouvernement britannique, alors que le National Audit Office (la Cour des comptes locale) a pointé fin juin le surcoût potentiel de Hinkley Point pour les consommateurs (30 milliards de livres, voire davantage en cas de dérapage). Les annonces de lundi n’ont pas manqué de relancer les critiques outre-Manche, de la part de Greenpeace, des Verts ou des nationalistes écossais, qui ont dénoncé « une escroquerie pour les contribuables et les consommateurs » et appelé à l’abandon du projet.

En France, les risques liés à Hinkley Point avaient aussi suscité de lourdes craintes en interne, ayant même conduit le directeur financier d’EDF à démissionner, en mars 2016. Mais le projet avait été fortement poussé par la direction d’EDF, et soutenu par le gouvernement de l’époque – en particulier par Emmanuel Macron, alors ministre de l’Economie.

Anne Feitz

En savoir plus sur https://www.lesechos.fr/industrie-services/energie-environnement/030425822656-nucleaire-premier-revers-pour-lepr-anglais-dedf-2099453.php#GgZUzMqA2QzyzUAv.99

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